giovedì 31 gennaio 2013

T-34 saga

As a collector of small scale AFV, I couldn't miss my fair share of T-34. After the lenghty Sherman posts (part 1 and part 2), now it's time to have a look at some russian beasts.

Da buon collezionista di modelli di mzzi corazzati, non potevo fare a meno di possedere un certo numero di T-34... Dopo aver parlato a lungo di Sherman (qui e qui) non potevo fare a meno di parlare di questo interessante veicolo russo.

Let's start with a family shoot, showing the whole collection of T-34 related kits. 

Per cominciare, la tradizionale foto di famiglia (che non fa mai male)


These are not T-34s, but rather a BT-5 (on the left) and a BT-7 (on the right). These are worth an inclusion because the T-34 was a direct development of the BT family, which possessed some interesting qualities but proved under-gunned and too vulnerable. The earlier T-34s shared the same diesel engine with the later BT-7s.
Both kits are from UM; the BT-7 was build several years ago, and didn't came out too well. In fact, the BT-7 turret detail is inferior to the BT-5 kit, it lacks most of the detail and isn't well engineered. Apart from this drawback, both kits are nice even if really complex to build. As for the camouflage, that of the BT-5 is explained here; the BT-7 is definitely too yellow, and should have had a darker and greener tone.

Sopra, non dei T-34 ma un BT-5 (sin.) e un BT-7 (des.); sono qui in quanto il T-34 era diretto sviluppo della serie BT. Per maggiori info sul BT-5 vedere qui; entrambi i kit sono UM.


Then we have a trio of T-34 model 41; those two on the left are from Armourfast, the other is from Matchbox. The Armourfast kits are quite bad, they lack most detail and have odd proportions and shapes - in fact they're way bigger than 1/72 scale. The T-34 kit is the worst from Armourfast, and later it was retooled to correct all these defects. Other kits are way better if sometimes a bit under-detailed.  
The model on the right is the old but still nice 1/76 Matchbox kit. It may lack some detail, and be a bit toy-like, but still looks fine - much better than the older Airfix kit. The AA mg wasn't used on real tanks, but is nice and I don't dare to take it off.

Dopodichè abbiamo tre T-34 modello 41; i due sulla sinistra sono Armourfast (la prima edizione, piuttosto grezza e sovradimensionata, poi sostituita da uno stampo molto migliorato), sulla destra invece un MAtchbox, kit venerando ma ancora interessante.


Here we have two middle-war T-34s, a model 42 from UM (above) and a model 43 from Eastern Express (below). The biggest difference between the variants lies in the commander's cupola of the model 43.
Both are nice kits, the UM one having sharper details, the EE one being instead a bit more sturdy. 
Both are painted in odd colours... the model 42 maybe should have been a little greener, while the model 43 has a two tone camouflage: the green hue is the common one, while the sand tone is unusual but not impossible - but may have been a darker brown in real life.

Qui abbiamo un modello 42 (sopra) della UM, ed un modello 43 della Eastern Express (sotto); entrambi sono dei buoni kit, quello della UM è più dettagliato ma anche più fragile.
Le mimetizzazioni non sono azzeccatissime, ma si tratta di vecchi lavori per cui...


Then we have a couple of T-34/85s; the khaki one is an Eastern Express kit - in fact it's an OT-34, because it has a flamethrower in place of the bow machine gun; the white one is from Revell, and it's of a later variant.
Both are good models, the Revell is superior and has better details, but the EE isn't bad either. In fact this kit is the same as the former model 43, but with a different turret. To tell the truth, most UM and EE kits have the options for different variants, even if they're marketed as a specific variant - so you get a lot of spare parts, and many leftover decal which you can use on other models - good!

Due T-34/85, quello color kaki è della Eastern Express, mentre quello bianco è della Revell e rappresenta una versione successiva rispetto all'altro. Il kit Revell è ottimo, con dettagli spettacolari, ma anche il kit EE non se la cava male (notare come sia in pratica identico al kit del modello 43, ma con torretta differente). Notare come quest'ultimo sia in realtà un OT-34, con il lanciafiamme al posto della mitragliatrice nello scafo.


Here's a SU-85, a tank destroyer based on the T-34 chassis. It was a stop-gap measure released while waiting for the T-34/85 to be developed - then it was superseded by the much more powerful - but very similar - SU-100. It's nice that the soviet self-propelled guns were named after the caliber, makes everything easier to remember.
This nice kit is from UM, and shares most parts with the T-34 model 42 kit showed above.

Ecco un SU-85, semovente cacciacarri su scafo T-34 realizzato in attesa che il T-34/85 fosse disponibile. Venne poi sostituito dal similare ma ben più potente SU-100. Kit della UM, che condivide gran parte dei pezzi con il T-34 modello 42 della stessa marca.


In the end, a comparative shoot to show the different measures between some kits: on the left the Armourfast
model 41, which is taller, wider and longer than all the others, and is noticeably overscale. Then the EE and UM kits, which have almost identical dimensions and are fully compatible with each other. The Revell one is similar too. On the far right the Matchbox kit - it's definitely smaller, but that's right because it's meant to be 1/76.

Per finire una foto comparativa: a sinistra il kit Armourfast, chiaramente più grande degli altri (in altezza, larghezza e lunghezza). I kit UM ed EE (al centro) invece sono quasi identici per dimensioni, così come il kit Revell. A sinistra il kit Matchbox, sensibilmente più piccolo (ma c'era da aspettarselo, visto che è in scala 1/76).

In conclusion, this collection still lacks some important pieces:
- the T-34 model 40, the first version of this important tank
- the SU-100, tank hunter SP gun similar to the SU-85
- the SU-122, a direct support self propelled gun
- a beutepanzer T-34
- and many other lesser known variants... 

Of course I'm planning to expand the collection further, maybe adding some other camouflage variations.




giovedì 24 gennaio 2013

Random tanks...

Some random tanks I put together recently, and didn't appear on any older post.

Alcuni modelli di carri che ho realizzato nei mesi scorsi e che non erano ancora comparsi nei vari post.



Above we have a BT-5 from UM, it's a very complex tank, with many little parts. In fact it's quite difficult to put together, and - I have to admit - it proved above my current capacities. Apart from that it's a good kit, skilled modeller can make a real show winner from it, but it will take a lot of time and effort.
As for the camouflage, I saw it on a picture of a BT-5 model somewhere, and I really wanted to copy it. I don't know if it's 100% accurate, but I liked it very much.

Sopra il BT-5 della UM; un modello complesso, con un sacco di piccoli pezzi, che si è dimostrato al di sopra delle mie attuali capacità. Nel complesso però un buon kit, che nelle mani di un modellista serio può diventare un capolavoro, al prezzo però di molto tempo e pazienza.
La mimetizzazione invernale è stata copiata da un altro modello di BT-5 visto tempo fa in rete; non so quanto sia accurata, anche se le mie scarse fonti sembrano confermarla; è però molto bella come mimetizzazione per cui non vedevo l'ora di provarla.



Then we have an old but still very good kit from Hasegawa, the Churchill Mk I. It goes together without any effort, it's nicely detailed and has rubber tracks - usually I'm against this style of tracks, but here they fit perfectly on the kit. I'm not fully convinced about the colour I should have used here, this tone of green is just a guess - but it looks good I'd say. 

Sopra abbiamo il Churchill Mk I della Hasegawa, un kit vecchiotto ma tuttora di buona qualità, molto ben progettato (si monta quasi da solo). I cingoli sono in materiale gommoso, di solito odio questo tipo di materiale ma in questo caso si adattano molto bene alla forma del carro per cui si sono rivelati una buona scelta. 
Per quanto riguarda il colore, non avevo le idee molto chiare, per cui sono andato per esclusione. Non so quanto questa tonalità di verde sia accurata storicamente, ma perlomeno è piacevole da guardare.




Lastly we have a couple of german armoured cars, both known under the code of 231 but were very different vehicles.
The grey one is the earlier model, the Sdkfz 231 (6-rad) - yeah germans are always so good at choosing easy-to-remember designations.... The kit is from Italeri, and it's a very nice kit, nicely engineered as all recent Italeri offerings. Markings are very early war - possibly even for the 1939 campaign in Poland.
The camouflaged one instead is the later version, the Sfkfz 231 (8-rad); the kit is from Roden and again it's a very good kit, even if it's a bit more difficult to put together than the Italeri one. The camouflage is pretty generic for eastern front, post 1943. I know I should use an airbrush for this kind of camo, but I'm too lazy - and moreover I really like using traditional brushes.

Per finire un'appaiata di autoblinde tedesche, ossia le due incarnazioni di Sdkfz 231.
Quella grigia è la Sdkfz 231 (6-rad), ossia la prima versione a 6 ruote usata all'inizio della guerra. 
Il modello è un bel kit dell'Italeri, e lo schema è per i primi mesi di guerra, se non erro per la campagna di Polonia nel 1939.
L'autoblinda mimetizzata invece è la Sdkfz 231 (8-rad), versione a 8 ruote che sostituì la precedente.
Il kit è della Roden, ed è anch'esso un ottimo modello seppure più difficile da assemblare rispetto all'altro.
Lo schema mimetico è generico per il fronte orientale post-1943. So benissimo che per riprodurre accuratamente questo tipo di mimetizzazione occorrerebbe usare un aerografo, ma non ho molta voglia di comprarne uno, ed in più mi piace un sacco usare i pennelli tradizionali in questi casi.




giovedì 3 gennaio 2013

French ww2 tanks

It's been a long time since I last posted something, but I'm not in the mood for a big post so I just post some pictures that have hanged around for some time and never found place in any former post.

My 1940 french forces aren't big, in fact they consist only in some infantry plus a few tanks. Nonetheless they took part in many wargames, more than other bigger and more developed forces. 

Some infantry had previously appeared in a former post; here we take a look at the tanks.


Above we have a Renault R35 on the left, and a Somua S35 on the right.
The R35 is a resin model, the details are abundant but the overall kit shape is rough - the final result is unimpressive. I don't remember which manufacturer makes it.
The Somua is the venerable but nice Heller kit; not the best of models, being quite old, but still is a very decent effort.


Above we have the same kits on the left, and on the far right a die-cast pre-painted Char B1bis. This kit is sold by DeAgostini, so I guess it's from Altaya or something like that. It's a nice kit, even if it lacks some detail and looks a bit "out-of-the-factory". Moreover it's quite sturdy and perfectly suitable for wargames.


So che è passato parecchio tempo dall'ultimo post, ma la voglia di fare foto e scrivere post lunghi è pari a zero, per cui per il momento mi limiterò a riciclare qualche vecchia foto.
Nella fattispecie, si tratta di alcuni modelli di carri francesi per la campagna del 1940; la relativa fanteria, seppur berevemente, è comparsa in un post di qualche mese fa.

I carri nella foto in basso sono, da sinistra a destra, un Renault R35, un Somua S35, ed un Char B1bis. Nella foto in alto appaiono solo i primi due.

Il Renault è un modello in resina, di cui non ricordo il produttore; è un modello abbastanza dettagliato ma dalle forme un po' imprecise, e l'aspetto finale ne risente parecchio.
Il Somua è il vecchio kit Heller, un modello più che decente seppur vecchio.
Il Char B1 infine è un modello die-cast della DeAgostini, presumo prodotto dalla Altaya; non male come pezzo per i wargame, anche se i dettagli non sono eccezionali.